¿Sabés cuál es la segunda causa de ceguera en el mundo?

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Conocido como el ladrón de la visión, el glaucoma representa una de las afecciones oculares más importantes.
El glaucoma afecta aproximadamente a 70 millones de individuos a nivel mundial, incrementándose notablemente su incidencia con el avance de la edad. En esta afección, caracterizada por el daño del nervio óptico con la consiguiente pérdida visual progresiva, la presión intraocular (resistencia a la salida de humor acuoso, líquido transparente, del interior del ojo) se constituye como uno de sus principales factores predisponentes. Básicamente, los glaucomas de dividen en los de ángulo abierto y los de ángulo cerrado, siendo el primero de ellos (GPAA) su tipo más común. Si bien el GPAA no puede curarse, requiere de tratamiento continuo durante toda la vida y la ceguera que provoca es irreversible, sí es posible prevenirlo.

El riesgo de desarrollar glaucoma se considera elevado cuando los valores de presión ocular superan los 24 mmHg, al existir antecedentes familiares de glaucoma, edad avanzada por encima de los 60 años y un espesor de la córnea central delgado.

Todos ellos pueden constituirse como posibles condicionantes para la aparición de la enfermedad. Incluso, existen ciertos medicamentos como los corticoides que pueden provocar el aumento de la presión intraocular. Un paciente sospechoso de glaucoma es aquel que presenta factores de riesgo, pero sin alteración concluyente en estudios estructurales y funcionales del nervio óptico. La evaluación de dichos factores, la presencia de presión
intraocular elevada a partir de una toma aislada, un nervio óptico cuya estructura se asemeja a un daño producido por glaucoma o antecedentes de familiares directos con esta enfermedad son los puntos que se consideran para avanzar en el diagnóstico.

Al no generar el glaucoma signos de advertencia, como dolor o molestias, y al ocurrir la pérdida de visión de modo progresivo, quienes lo presentan lo perciben en su etapa final.

Para detectarlo no basta con una medición aislada de presión intraocular, sino que se requiere de un examen oftalmológico completo que incluya agudeza visual, tonometría (medición indirecta de la presión intraocular) y observación del ángulo de la cámara anterior mediante gonioscopía. Este último estudio se basa, principalmente, en describir la zona por la cual drena el humor acuoso mediante lupas de contacto con la intención de conocer si dicha región se encuentra cerrada o abierta. Además, realizar un examen para visualizar al nervio óptico directa o indirectamente mediante un fondo de ojo bajo dilatación pupilar y evaluarlo través de fotografías llamadas retinografías. Por su parte, los campos visuales computados (perimetrías) documentan la función de los nervios ópticos, resultando importantes para cuantificar el daño del glaucoma y complementar los estudios estructurales, ya que este examen por sí solo no permite un diagnóstico precoz de la enfermedad.

 

La importancia de iniciar y respetar un tratamiento

El tratamiento puede implicar desde el uso de gotas oculares, un tratamiento con láser o hasta una cirugía, dependiendo del estadio clínico de la enfermedad, de la severidad del caso y de la expectativa de vida del paciente. Para conseguir la presión meta o el objetivo fijado pueden indicarse gotas oculares, ya sea con un único fármaco o hasta cuatro drogas en dos frascos como terapia médica máxima tolerada. En casos de intolerancia a la medicación o como terapia luego de tratamientos primarios, en algunos tipos de glaucomas es posible aplicar un tratamiento láser (Trabeculoplastia Láser Selectiva–SLT), convertido hoy en una terapia de primera línea por su nivel de seguridad y eficacia en los países desarrollados, ya que elimina o disminuye la necesidad de gotas para controlar la presión sin los efectos colaterales de las mismas. La duración promedio del efecto del láser es entre 1 a 5 años, dependiendo este periodo de distintos factores. En muchas ocasiones, es posible repetir el procedimiento luego de un año, resultando más efectivo si se implementa antes del tratamiento médico.

Cuando no es posible mantener estable la función y estructura del nervio óptico existen otras alternativas terapéuticas. La cirugía de cataratas con lente intraocular es una herramienta válida para solucionar algunos tipos de glaucoma.

Sin embargo, la técnica más utilizada para reducir la presión intraocular y mantener las funciones del nervio óptico consiste en una intervención quirúrgica que mantiene el flujo de humor acuoso en un equilibrio permanente llamada “cirugía filtrante.

La complejidad de esta técnica radica en la cicatrización de cada individuo. El manejo de este factor con la introducción de antimetabolitos (sustancias que inhiben la cicatrización de las ampollas) puede mejorar la tasa de éxito en un alto porcentaje. Esta técnica continúa siendo la más efectiva en disminuir la presión intraocular, pese a las posibles complicaciones y al complejo manejo postoperatorio. Por otra parte, los implantes valvulares resultan una opción cuando los glaucomas son considerados refractarios al tratamiento convencional con pobre pronóstico. Estos dispositivos permiten estabilizar al glaucoma y reducir eficazmente la presión intraocular.

El gran problema del glaucoma es que, a pesar de que su diagnóstico es sencillo, la mitad de los pacientes no sabe que padece la enfermedad. Lo que necesitamos es generar conciencia sobre la importancia de la consulta oftalmológica anual, especialmente a partir de los 40 años. El éxito del tratamiento depende de un diagnóstico temprano y del cumplimiento por parte del paciente del tratamiento y de los controles indicados.

Fuente: Cadena 3

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